Categoría: Canto científico

¿Qué tan importante es el movimiento de los labios al cantar?

Seguro te has encontrado con algún profesor de canto que da mucho énfasis al movimiento de los labios para mejorar la articulación al cantar. Debo confesar que yo era uno de ellos.

Y digo «era» porque desde que entendí cómo funciona la formación de los sonidos en nuestro instrumento musical que es la voz, le doy menos importancia al movimiento de los labios y así se lo enseño a mis alumnos.

Por eso, hoy quiero transmitirte este conocimiento, para que puedas tener la información necesaria y sepas cuál es la importancia real del movimiento de los labios al cantar.

¿Se puede medir con tecnología la calidad de voz en el canto?

Una evaluación confiable de la voz en el canto, requiere que la «calidad» describa atributos y medidas válidas de excelencia vocal. A pesar de los avances de la ciencia en el campo de la voz cantada, la pedagogía aún se fía de coloridos y a veces contradictorios requerimientos en la producción de la voz.

En el campo científico del canto, se necesita mucha más investigación aplicada de métodos que relacionen grados perceptivos con medidas de calidad vocal. Es decir, trabajar sobre cómo se percibe la voz de calidad por escuchas expertos, determinar parámetros acústicos que se pueden medir en una señal digital de la voz y establecer el grado de relación que existe entre ambos aspectos.

Dicho tipo de investigación conducirá al desarrollo de instrumentos o herramientas para complementar la evaluación subjetiva del profesor en el progreso de sus alumnos de canto. Puede ser útil para cualquier cantante que desea verificar objetivamente su desempeño. También puede ayudar a documentar la eficacia de las mediaciones pedagógicas o médicas en los tratamientos de voz.

Además, las conclusiones de ese tipo de investigaciones podrían llevar a acuerdos o acercamientos entre la terminología utilizada por clínicos y científicos de la voz por un lado y los pedagogos y cantantes del otro.

Existen varios atributos de la voz en el canto que denotan elementos de «buena» o deseable producción vocal, que son generalmente percibidos y apobados por expertos de evaluación de voz y que se pueden definir objetivamente por análisis acústico. Hablaremos de cuatro en específico: vibrato, resonancia, color y claridad.

Dichos elementos o atributos de la voz, son considerados por Ekholm et al (1998). Sin embargo, en su estudio se menciona que este acercamiento no es nuevo, ya que, desde la década de 1920 algunos estudiosos de la voz, en concreto C.E. Seashore y después H. Seashore, midieron un número de parámetros acústicos en una tentativa de explicar el canto artístico cuantitativamente.

También, en la década de 1930, Bartholomew hizo un informe de los atributos característicos de la «buena calidad de voz» en cantantes profesionales. Desde entonces, los investigadores han detectado algunos aspectos fisiológicos y perceptuales de producción vocal determinantes de la calidad, como la «formante del cantante», el vibrato y los registros vocales.

Vibrato

Perceptualmente, existe una preferencia por la escucha del vibrato en la voz. Un vibrato controlado, manejado por el cantante a voluntad.

Las mediciones acústicas que se han realizado sobre el vibrato en el canto clásico occidental reportan una ondulación siempre presente de la frecuencia fundamental de aproximadamente 5-7 ciclos por segundo, con una variación de extensión de más-menos un semitono.

También se ha registrado que con la participación emocional, la medida de vibrato aumenta a más de 6 ciclos por segundo, a menudo característica de cantantes de ópera internacionalmente aclamados.

Resonancia

Perceptualmente, se refiere a la proyección de voz del cantante. Esto es una característica importante de los cantantes barítonos, tenores y contraltos, que acústicamente se benefician de la agrupación de altas resonancias vocales (3ra, 4ta y 5ta formantes) y de la energía espectral resultante.

Color

Perceptualmente, ha sido descrito en muchos otros términos como «riqueza», «plenitud», «redondez», «oscuridad vocal» o «calidez». El timbre de voz que carece de este elemento a menudo se describe como «delgado», «blanco», «chillante» o «light».

La correlación acústica de la voz con color se caracteriza por un refuerzo de la frecuencia fundamental y los parciales más bajos en el espectro de la señal de voz.

Claridad

Acústicamente, se refiere al grado de ruido no-armónico en el tono vocal.

Cuando el nivel de ruido no-armónico es alto, la voz se percibe con un «empañamiento» o  con «aspereza».

Diversas investigaciones coinciden en que los parámetros acústicos que afectan la percepción de la calidad de voz no son independientes unos de otros en una fonación dada y puede ser difícil aislarlos perceptualmente.

Lo más importante a considerar aquí, es que la impresión de los expertos en general, de la calidad de voz, está bajo la influencia de la interacción de los parámetros acústicos. En algunas investigaciones, la fuerza o la debilidad de un parámetro causa un respectivo aumento o descenso de todos los índices de todos los criterios perceptuales, incluyendo aquellos normalmente no asociados con dicho parámetro.

Por ejemplo, segmentos de voz cantada que carecen de vibrato han sido calificados como de baja calidad vocal. Asimismo, segmentos con alta energía en el intervalo de formante del cantante reciben posiciones más altas en todos los criterios y se perciben de mayor calidad vocal. Además el criterio de «exactitud en la entonación» es inevitablemente vinculado a la calidad de voz y típicamente no es considerado por los expertos como sólo un elemento de ejecución técnica.

Por lo tanto, acústicamente, las altas normas de calidad de voz demandan para un cantante, sobretodo en el ámbito de la tradición occidental de ópera: entonación exacta, vibrato sostenido en todas las partes de la fonación con extensión y frecuencia bien equilibradas, una formante del cantante bien desarrollada, propia de la clasificación del cantante y una voz con bajo contenido de ruido, es decir, clara.

Todos esos aspectos son cuantificables, medibles, a través de las computadoras. ¿Te imaginas que un programa de computadora te diga si cantas bien? ¿cuánto te ayudaría eso en tu desempeño como cantante? A mi parecer es una herramienta más digna y veraz que utilizar programas de cómputo para modificar una voz grabada y hacerla parecer como no lo es en realidad ¿no lo crees?.

Conoce Evocanto, un software que te ayuda a visualizar tu desempeño como cantante en medidas acústicas de tu voz.

Recursos expresivos de cantantes de ópera

En la voz del cantante óperístico, en la interpretación, concurren los elementos de la partitura musical y el mensaje afectivo del canto, junto con la potencia emocional de una trama dramática y de personalidad del personaje actuado. Por lo tanto, los cantantes necesitan utilizar diferentes estrategias para transmitir sus expresiones emocionales a la audiencia.

Enseñanza tecnológica del canto

Ya desde hace varios años, la tecnología computacional se ha utilizado con eficacia en el entrenamiento de diversos campos, para la enseñanza de lenguas extranjeras, el tratamiento de patologías del habla, entre otros. ¿Por qué no usarla en el canto?

Los métodos tradicionales de enseñanza del canto incluyen la imitación y la retroalimentación visual y verbal en una situación de aprendizaje de profesor a alumno.

El uso de la tecnología, especialmente de programas de cómputo, tiene el potencial de cambiar las prácticas pedagógicas del canto.

Un reciente artículo de revisión publicado por Kob et al. (2011) ofrece una visión general de las áreas de investigación de la voz cantada. Después de mencionar las características de la voz cantada, la teoría de la fuente-filtro de la producción de voz y sus métodos de estudio, también presenta algunos aspectos de no linealidades en la producción de voz y los enfoques recientes de modelado de voz cantada.

La revisión concluye con un resumen y perspectivas donde los autores mencionan otra área importante que requiere trabajo de investigación y que es el área de la educación en el canto, donde una nueva forma de comprensión se puede poner a disposición de los cantantes y profesores de canto para facilitar el aprendizaje y la formación.

Esta idea coincide con el estudio de Robison et al. (1994) donde se presenta la posibilidad de una nueva perspectiva para los profesores de canto, quienes al concordar sus conocimientos con los de científicos de la voz, facilitarían el introducir en la enseñanza las herramientas tecnológicas disponibles en la actualidad, como programas de cómputo, audio y video.

Entre los investigadores han surgido cuestionamientos de por qué no es tan generalizado aún el uso de la tecnología en la enseñanza del canto. Latukefu y Verenikina (2010) preguntan en su estudio si los términos científicos pueden formar parte de las herramientas de aprendizaje de los alumnos de canto, y en estudios realizados por Thorpe et al. (1999), Howard et al. (2004), Welch et al. (2005) y Wilson et al. (2008), se resalta y justifica la importancia de la retroalimentación visual en la formación del cantante por medio de programas de cómputo.

Kenny y Mitchel (2004) plantean la existencia de un “conflicto” que puede originarse entre la escucha y la observación visual de características de voz.

Sin embargo, la mayoría de estudios existentes, coinciden en que el uso de las computadoras como una herramienta de aprendizaje eficaz para cantantes, requiere que entendamos qué información debe ser representada, y cómo hacer que la información sea accesible y útil para el cantante.

El proporcionar información visual en tiempo real a través de programas de cómputo, es permitir la observación directa y objetiva del rendimiento, que se puede incorporar inmediatamente en la manera de ejecución del cantante, que asimilará el nuevo conocimiento. Idealmente, los estudiantes aprenderán con mayor facilidad a través de esta retroalimentación.

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Referencias bibliográficas:

Kob, Henrich, Herzel, Howard, Tokuda & Wolfe. Analysing and Understanding the Singing Voice. Current Bioinformatics, 2011, Vol. 6, No. 3, pp 362-374

Robison, Bounous & Bailey. Vocal Beauty: a study proposing its acoustical definition and relevant causes in classical baritones and female belt singers. J Singing. 1994;51:19-30.

Latukefu, & Verenikina. (2010). Scientific concepts: Do they belong in a student toolbox of learning? British Journal of Music Education, 28(2), 181-194.

Thorpe, Callaghan & van Doorn. (1999) Visual feedback of acoustic voice features: New tools for the teaching of singing. Australian voice; 5:32-39.

Howard DM, Welch GF, Brereton J, Himonides E, Decosta M, Williams J & Howard AW. WinSingad: a real time display for the singing studio. Logoped Phoniatr Vocol. 2004;29(3):135-44.

Welch, Howard, et al. (2005). Real-time feedback in the singing studio: an innovatory action-research project using new voice technology. Music Education Research 7(2): 225-249.

Wilson, Lee, Callaghan & Thorpe. Learning to Sing in Tune: Does Real-Time Visual Feedback Help? journal of interdisciplinary music studies, spring/fall 2008, volume 2, issue 1&2, art. #0821210, pp. 157-172

Kenny, D. & Mitchell, H. Visual and auditory perception of vocal beauty: conflict or concurrence? Proceedings of the 8th International Conference on Music Perception & Cognition, Evanston, IL, 2004. pp 171-174.